‘Siento Que Me Ayudó, Porque Estoy Aquí’: Por qué Diana López Decidió Participar en un Estudio Clínico

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Salud Heroes
Diana Lopez
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Cuando se le preguntó sobre los logros en su vida, Diana López de San Antonio, Texas, no tuvo que pensar mucho en su respuesta.

Sobrevivir al cáncer.

López fue diagnosticada con cáncer de seno a los 42 años. Al igual que muchos de las personas que son diagnosticadas, fue un shock para López y sus seres queridos.

“En ese momento tenía miedo porque piensas, te dicen: ‘Tienes cáncer’ y dices: ‘Voy a morir'”, dijo López.

Con la ayuda de un estudio clínico – un estudio con pacientes que voluntariamente participan y que ayuda a los investigadores a aprender cómo reducir el progreso, controlar y tratar enfermedades como el cáncer – López se mantuvo fuerte y continuó luchando, sin importar el obstáculo.

Un Diagnóstico de Cáncer y su Impacto

López descubrió un masa (bulto) en su pecho.

Al comienzo, pensó que no era nada para preocuparse.

“No me dolía, ni nada. Era como una pequeña bolita que sentía, pero en ese entonces. Supongo que no estaba lo suficientemente educada como para decir: ‘Sabes qué, voy a hacerme chequear ahora’. Así que esperé casi un año”, dijo López.

Una vez que López finalmente se lo dijo a su médico en 2008, ella fue enviada al Mays Cancer Center de UT Health San Antonio para que la chequearan.

“Resultó que era cáncer y se había hecho más grande”, dijo López.

López tuvo una cirugía, y fue cuando sus doctores descubrieron algo más.

“Me quitaron el seno. En la parte posterior del seno, encontraron melanoma”, dijo López.

López es madre. En ese momento tenía un hijo pequeño, una hija y un nieto en camino.

“Voy a tener a mi pequeño, “sabes” un bebé y ¿quién lo va a cuidar de la manera en que yo lo hago?” Dijo López. “Podría estar con su papá o con mi hija, pero no es igual al amor de una madre”.

Para agregar a la difícil situación de López, la quimioterapia y otros tratamientos no fueron fáciles para ella. Se enfrentó a muchos dolores y molestias físicas.

“Mi hija y mi yerno tuvieron que literalmente cargarme, llevarme al hospital, sabes, para mis tratamientos. Porque no podía caminar debido a que eran muy dolorosos. Y entonces, muchas veces quieres rendirte porque tienes mucho dolor”, dijo López.

A pesar de sus desafíos, López no dejó de luchar.

“Tengo un pequeño, tengo a mi hija, mis nietos. Entonces, luchas, luchas y luchas. Muchas veces esa es tu fortaleza”, dijo López.

La Decisión de Participar en un Estudio Clínico

Mientras pasaba por el tratamiento, su doctor compartió con López la opción de participar en un estudio clínico.

Antes de tener cáncer, ella no entendía completamente los estudios clínicos.

Diana Lopez
Diana Lopez

“Escuchaba sobre ellos y esas cosas, pero es desafortunado que escuchemos sobre ellos, pero realmente no prestamos atención hasta que el cáncer nos toca la puerta”, dijo López. “Entonces, cuando me hablaron sobre ellos, por supuesto dije, si me va a ayudar, si me va a beneficiar, me arriesgaré. Porque no sabemos qué va a pasar”.

López consideró muchos factores antes de tomar su decisión de participar.

“Mi familia. Si me iba a ayudar a curarme del cáncer, por supuesto, esa era una de las cosas principales. Solo quería curarme”, dijo López. “Y también beneficiar a otras personas en el futuro. Otras personas como yo”.

También hubo incertidumbre acerca de las consecuencias del estudio.

“[López] no sabía cuáles iban a ser los efectos secundarios si participaba o si realmente me iba a ayudar o no”, dijo López.

Sin embargo, después de considerarlo mucho y de hablar con sus doctores, y con el apoyo de su familia, López tomó la decisión de participar.

“Mi hija era mi roca. Sabes, ella era la que preguntaba [sobre el estudio clínico]. Ella fue la que me acompañó, “sabes” muchas veces a mis quimios. Y ella me decía, ‘Solo hazlo, mamá. Si te va a ayudar, prefiero que lo hagas'”, dijo López.

La Importancia de Educarse Sobre los Estudios Clínicos

A menudo sus amigos le preguntaban por qué decidió participar en un estudio clínico.

“A lo largo de los años, como les mencioné a mis amigos, compañeros de trabajo y clas osas en las que participé, creo que los comentarios que recibía de ellos eran como: ‘¿Por qué quieres ser un conejillo de indias? ¿Por qué quieres hacerlo? Si no están seguros, ¿por qué quieres hacerlo?” Dijo López. “Pero mi respuesta fue: ‘Sabes, ya tengo cáncer'”.

López le da crédito al estudio clínico por ayudarla a vencer el cáncer. Hoy en día ella está libre de cáncer.

“Siento que a mí me ayudó, porque estoy aquí”, dijo López.

Si bien le resultó difícil expresarlo con palabras, López considera que participar en un estudio clínico es una buena experiencia.

“Estaba funcionando, me estaba mejorando, “sabes” cada vez mejor y mejor. Entonces, quiero decir, me parece una buena experiencia”, dijo López.

López también resaltó la importancia de la investigación y obtener toda la información necesaria de su doctor.

“Solo tienes que informarte y si confías en tus doctores y te dicen la verdad, entonces será más fácil para ti aceptarlo o participar”, dijo López.

López ahora motiva a sus amigos y familiares a que consideren participar en un estudio clínico si se les presenta la oportunidad.

“Quieres hacer cualquier cosa que te ayude a sobrevivir. Mucha gente diría eso como: ‘No, no participaría’. Y yo dije: ‘Lo haría de nuevo'”, dijo López.

López también continuó poniendo su salud primero, asistiendo a sus visitas de seguimiento mensuales.

Ella agregó que anteriormente se hizo una prueba genética para determinar si su cáncer era hereditario. Afortunadamente, los resultados fueron negativos.

“Estaba tan feliz. Le dije a mi hija, estaba preocupada por ella y también porque tengo tres nietas”, dijo López.

El Mejor Sistema de Apoyo para Combatir el Cáncer

López habló de cómo el apoyo y la ayuda de su familia realmente la ayudaron mientras estuvo enferma.

“Les afectaba mucho, pero, me veían que me enfermaba mucho y luego mejoraba enseguida”, dijo López. “Yo luchaba y luchaba y decía: ‘No, no me puedo dejar vencer. No puedo’. Entonces, mis hermanos eran todos como… ‘Eres como un pequeño petardo (cuete)'”.

Ella dijo que el apoyo de su familia fue clave en su decisión de participar en un estudio clínico de cáncer.

“Mis hijos, estaba dispuesta a hacer cualquier cosa para ayudarme y cuidarme, sabes, para estar aquí para ellos”, dijo López.

Está claro que López ama a su familia. A través de todos los momentos difíciles, ellos también estaban allí para ella.

“De mi familia, nunca recibí ningún comentario negativo. Casi siempre, me decían… ‘No podemos tomar esta decisión por ti, tienes que hacerlo por tu cuenta'”, dijo López.

Incluso a través de tratamientos difíciles, su familia la ayudó a ver los aspectos positivos.

“Estaba realmente enferma. Pero iba a la quimioterapia con maquillaje. Y, sabes, ella [su hija], me ponía maquillaje y bueno, mis pestañas y todo, todo se había caído, sabes. Ella me ponía pestañas y yo las usaba todo el tiempo”, dijo López.

López estaba motivada y decidida a aceptar lo hermoso de su camino de recuperación, y aceptar la opción de usar pelucas, cuando se le cayó el cabello.

“Las amo. Yo digo, ‘¿Sabes qué? ¿A quién le importa? ¿Sabes? Entonces, me afeité la cabeza, el poco pelo que tenía, lo afeitaba”, dijo López. “No me daba vergüenza decirles: ‘Oye, tuve cáncer de seno, yo pasé por esto. Y yo uso pelucas'”

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López espera que su historia inspire a otras personas a considerar la opción de los estudios clínicos.

“Creo que historias como esta ayudarán a las personas a considerarlos y participar”, dijo López.

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